Ontstoken slijmvlies (conjunctivitis)

Conjunctivitis is de medische term voor ontstoken slijmvlies van de ogen. Het is de meest voorkomende oorzaak van een rood oog: het oogwit wordt bedekt door slijmvlies (conjunctiva), waar dunne bloedvaatjes doorheen lopen. Bij irritatie zetten deze vaatjes op, waardoor het oog rood wordt. Vaak ontstaat conjunctivitis als gevolg van een bacteriële of een virusinfectie. Virussen zijn over het algemeen de oorzaak van het bekende ‘rode oog’ bij verkoudheid en gaan dan gepaard met een rauwe keel en loopneus. Deze verschijnselen duren 1 tot 2 weken. Maar conjunctivitis kan ook ontstaan door iets anders dan een infectie: ook een allergie, het ‘droge ogen’ syndroom of irriterende stoffen in de omgeving kunnen een rood oog veroorzaken.

Klachten bij conjunctivitis

  • Rode ogen
  • Hevig tranen
  • Jeuk
  • Geelgroene afscheiding

Risicofactoren

De risicofactoren zijn onder te verdelen in twee groepen. Dat heeft te maken of de oorzaak wel of niet voortkomt vanuit een infectie.

Geen infectie: 

  • Vuiltje in het oog
  • Allergie (bijv. hooikoorts)
  • Zonnebank
  • Las werkzaamheden
  • Droge ogen

Infectie: 

  • Bacteriën
  • Virussen (bijv. herpes infecties)
  • Chlamydia
  • Schimmels

Behandeling

  • Bacteriële conjunctivitis: wordt behandeld met een antibioticum in de vorm van druppels, zalf of een gel.
  • Virale conjunctivitis: kan worden bestreden met ontstekingsremmende medicijnen in druppelvorm. Antibiotica hebben geen effect.
  • Allergische conjunctivitis: kan worden bestreden met speciale oogdruppels die de allergische reactie in het oog tegengaan.
  • Het ‘droge ogen’ syndroom: kan worden behandeld met kunsttranen in de vorm van druppels, zalf, gel en/of zogeheten punctum plugs.
  • Conjunctivitis door irriterende stoffen: Zijn uw ogen rood door een irriterende stof, dan wordt de behandeling afgestemd op die specifieke stof.